La humanidad destruye 15.000 millones de árboles al año

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La Tierra perdió el año pasado una superficie boscosa equivalente al doble de Portugal. Cada ser humano destruye dos árboles al año. La destrucción de ecosistemas boscosos es perjudicial para la humanidad.

 

La humanidad destruye 15.000 millones de árboles al año, lo que equivale a la desaparición de un árbol por persona cada seis meses, según el censo más preciso que se ha realizado sobre el número de árboles que hay en el mundo.

 

“Los humanos compiten directamente con los ecosistemas boscosos naturales por el espacio” de la superficie terrestre, escriben los autores de la investigación en Nature.

Lo cual puede ser perjudicial para la propia humanidad, advierten, porque los bosques “albergan una gran parte de la biodiversidad global y proporcionan múltiples servicios, que incluyen la calidad del agua, las reservas de madera y la captura de carbono” para contener el cambio climático, además de producir la mayor parte del oxígeno que respiramos.

 

El nuevo censo ha establecido que en la Tierra viven 3 billones de árboles. Esta cifra es 7,5 veces superior a los 400.000 millones que había calculado un censo anterior presentado en el año 2008. La diferencia se explica por las distintas técnicas empleadas para calcular el número de árboles en ambos casos. El censo de hace siete años se basó casi exclusivamente en observaciones de satélites, por lo que no pudo tener en cuenta la densidad de árboles en cada territorio. El nuevo combina los datos de satélites con registros realizados in situ en 430.000 puntos de la Tierra que incluyen todos los tipos de ecosistemas, de modo que ofrece una precisión mucho mayor. El resultado es obra de un consorcio en el que han participado científicos de quince países.

 

Según el nuevo censo, en la Tierra hay 422 árboles por cada persona (el censo anterior había limitado la cifra a 61 árboles por persona). La mayor densidad de árboles se encuentra en las regiones subárticas de Escandinavia, Rusia y Norteamérica, donde hay alrededor de mil árboles por hectárea. Pero el mayor número de árboles se encuentra en los ecosistemas tropicales, que albergan el 43% de todos los árboles del mundo, frente al 24% de las regiones boreales.

 

Aunque 422 árboles por persona puedan parecer suficientes, los investigadores alertan del declive y deterioro progresivo de los ecosistemas boscosos. Según sus cálculos, basados en datos históricos del Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, la población de árboles de la Tierra se ha reducido a la mitad desde el origen dela agricultura. El declive se debe principalmente a que ecosistemas antiguamente dominados por árboles han sido deforestadas masivamente para ganar terrenos de cultivo.

 

“Hay actualmente menos árboles que en cualquier otro momento desde el inicio de la civilización humana y la cifra aún se está reduciendo a un ritmo alarmante”, declara Thomas Crowther, investigador de la Universidad de Yale (EE.UU.) y primer autor del trabajo. “Estas cifras demuestran la necesidad de incrementar los esfuerzos si queremos empezar a reparar algunos de estos efectos a escala global”.

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